Dos años después del incendio de Waldo Canyon, el Programa de mitigación de incendios forestales se encuentra en pleno vigor

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El Interfaz forestal urbano (WUI, por sus siglas en inglés) en la ciudad de Colorado Springs -  las áreas donde el desarrollo humano, terreno natural y la vegetación inflamable están  una cerca de la otra cubren más de 28.800 hectáreas e incluyen una cuarta parte de nuestra población. Esta semana hace dos años desde que ocurrió el incendio más costoso en la historia de Colorado, el incendio forestal del Waldo Canyon, que afectó vecindarios de Colorado Springs y destruyó 347 casas.

Los efectos fueron devastadores para nuestra comunidad y dos años después, todavía estamos reconstruyendo. Sin embargo, las pérdidas que se evitaron en algunas zonas, como el vecindario de Cedar Heights, sirven como testimonio al hecho de que la mitigación de incendios forestales sí funciona. Gracias a las medidas de reducción de combustibles que se realizaron en un parque cercano (como el aclareo de árboles y el removido de vegetación muerta), el incendio se asentó, lo que le permitió a los bomberos tomar acción directa, salvando más de 250 hogares que se encontraban en la trayectoria del incendio.

Desde el 2001, el Departamento de Bomberos de Colorado Springs ha establecido y ampliado nuestro Programa de Mitigación de Incendios Forestales para adoptar un enfoque amplio en cuestión de educación comunitaria, la divulgación de información, la planificación, el fortalecimiento de las normas de construcción, el manejo de combustibles, y la administración de subvenciones.


Reunión de residentes en Condado Springs en el año 2012.Colorado Springs, Colorado, 24 de junio de 2014 - Amy Sylvester, la Coordinadora del Programa de Mitigación de Incendios Forestales de Colorado Springs, habla con propietarios de vivienda sobre maneras como éstos pueden proteger sus hogares contra incendios forestales durante una reunión de la comunidad que se llevó a cabo en el 2012. Foto por Christina Randall / Departamento de Bomberos de Colorado Springs.

Los propietarios de viviendas juegan un papel crucial en cuán exitosos podemos ser en la protección ante incendios forestales de Colorado Springs. ¡Los bomberos no pueden hacerlo solos!

En el 2001, empezamos la campaña "Compartiendo la responsabilidad" para educar a los propietarios de viviendas sobre el papel clave que juegan en el proceso de mitigación. Actualmente, el Programa de mitigación de incendios forestales de Colorado Springs trabaja con 109 asociaciones de propietarios de vivienda y vecindarios. Tenemos la dicha de contar con varios “Campeones de la comunidad” que nos ayudan a promover la mitigación en sus comunidades, como llevando a cabo reuniones vecinales anuales, durante las cuales se discuten los riesgos específicos que enfrenta esa comunidad y discuten medidas de mitigación ante los mismos. También ofrecemos evaluaciones de vivienda gratuitas para cualquier propietario de vivienda que la solicite.

En el 2003, comenzamos nuestro Programa de participación comunitaria. Encontramos que mientras muchos propietarios estaban motivados a tomar medidas para eliminar los materiales inflamables de su propiedad, muchos no contaban con los recursos adecuados para hacerlo. Después de ver a las personas conduciendo por la ciudad con ramas de árboles sobresaliendo de las ventanas de sus vehículos, el Departamento de bomberos entró en colaboración con la comunidad para desarrollar el programa de participación. Los propietarios de vivienda remueven el material inflamable de su propiedad, lo colocan al final de la carretera, y nosotros coordinamos el recogido sin costo alguno para la persona. Lo hacemos todos los años entre abril y octubre, con un itinerario indicando  cuando vamos a visitar cada barrio. Dada la demanda por este servicio, solo podemos responder a solicitudes por vecindarios y no a pedidos individuales. Se requiere un mínimo de 12 viviendas participantes en el vecindario para poder inscribirse y obtener una fecha de recogido.


Foto de área antes de ser recodida.Colorado Springs, Colorado, 24 de junio de 2014 - En esta foto del “antes” podemos ver que hay una gran cantidad de vegetación muerta, el césped está excesivamente largo, y los árboles no tienen límites naturales entre sí. Todo esto sirve como combustible a la propagación de incendios forestales. (Foto de Christina Randall / Departamento de bomberos de Colorado Springs).

Foto de área después de ser recogida.Colorado Springs, Colorado, 24 de junio 2014 - En esta foto del “después” se puede ver que toda se eliminó la vegetación muerta, se podó el césped, y se crearon límites naturales entre los árboles. Pasos como estos reducen en gran medida la propagación de los incendios forestales en la ciudad de Colorado Springs. (Foto de Christina Randall / Departamento de bomberos de Colorado Springs).

Al igual que con las propiedades individuales, la limpieza de los espacios y parques públicos también es sumamente importante para proteger nuestras comunidades.

Durante la pasada década, con la ayuda de subvenciones estatales y federales (incluyendo la subvención de mitigación previa al desastre de FEMA), hemos logrado limpiar áreas adyacentes a comunidades con índices de riesgo de incendios forestales elevados. Por ejemplo, uno de los proyectos que se llevó a cabo fue en el parque Solitude, que queda cerca de la comunidad de Cedar Heights. El proyecto se llevó a cabo antes de que ocurriera el incendio forestal de Waldo Canyon, lo que jugó un papel importante en la protección de esta comunidad.

Después del incendio forestal Waldo Canyon del 2012, Colorado Springs estableció una Ordenanza de construcción resistente a incendios, que describe los requisitos de construcción para las nuevas estructuras en la zona de Hillside Overlay. Los investigadores descubrieron que en más de 50% de todas las casas destruidas por el incendio forestal Waldo Canyon las causas de incendio eran marcas de fuego o brasas. Las brasas son cargadas por el viento y dan comienzo a pequeños incendios secundarios en donde den a parar.

Esta evidencia refuerza la necesidad de contar con directrices estrictas de construcción resistente a incendios para las áreas de la comunidad con un índice mayor de riesgo.

Los requisitos de esta ordenanza incluyen el uso de una clase de materiales resistentes a incendios para los techos, ventanas de doble acristalamiento, ventilación para los áticos, y materiales no inflamables (es decir, material compuesto o metal) en lugar de madera. También estipula que las casas de esta zona deben dejar un espacio libre de 15’ de distancia entre los árboles y arbustos y la estructura principal. Hemos desarrollado el Manual de diseño para la construcción resistente a incendios que incluye diagramas y fotografías de cada requisito (Manuel en inglés). El Departamento de Bomberos lleva a cabo la inspección final de nuevos hogares u hogares que estén siendo renovados en la zona de Hillside.

El año pasado, también empezamos un Programa piloto de estipendios para la mitigación de incendios forestales. Hasta el momento, hemos mitigado 582 casas a través del programa, que ofrece una contribución dólar por dólar (hasta $500 en reembolso) para que los propietarios de viviendas en comunidades que se encuentran en alto riesgo puedan realizar medidas de mitigación. El programa es financiado a través de fundaciones privadas, subvenciones estatales y las donaciones de la industria de seguros.

Seguimos trabajando con los barrios, la industria privada, y nuestros colaboradores estatales y federales para desarrollar una estrategia coherente e integral para proteger a Colorado Springs contra los incendios forestales.

Nota del editor: Las opiniones expresadas por Christina Randall no representan necesariamente las opiniones oficiales de los Estados Unidos, el Departamento de Seguridad Nacional, o la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. FEMA no patrocina ninguna de las organizaciones no gubernamentales, entidades o servicios.

Fecha de la última actualización: 
27/06/2014 - 16:30
Posted on Vie, 27/06/2014 - 16:30
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