Modificando leyes para lo mejor – reconociendo la soberanía tribal

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El pasado 29 de enero, el Presidente Obama promulgó como ley una medida de ayuda federal para las víctimas del huracán Sandy (Sandy Recovery Improvement Act of 2013). La ley no solo aprueba fondos para dar ayuda a las personas, familias y comunidades afectadas por el huracán Sandy, sino que también incluye una enmienda que tendrá gran impacto en los gobiernos tribales.

A continuación le ofrecemos un corto resumen: la nueva ley contiene un cambio legislativo para enmendar la Ley Stafford – la ley que dicta cómo el gobierno federal ofrece asistencia a las comunidades afectadas por un desastre. La enmienda establece que los gobiernos tribales reconocidos por el gobierno federal ahora tendrán dos opciones para solicitar asistencia federal por desastre: podrán solicitar directamente al Presidente que se emita una declaración de emergencia o declaración de desastre mayor para su territorio, o podrán continuar recibiendo asistencia por medio del método actual, mediante la declaración de desastre del estado donde el territorio está localizado.

¿Qué significará esto para el manejo de emergencias?  ¿Y por qué es importante para el país? Aquí están los detalles más importantes que debe saber:

  • La Ley Stafford ahora mejor refleja el reconocimiento de los gobiernos tribales reconocidos por el gobierno federal como naciones soberanas, dándole a estos las mismas opciones para solicitar asistencia federal que están disponibles para los estados. Antes de ser enmendada, la Ley Stafford solo autorizaba a los Gobernadores de los estados afectados a solicitar directamente al Presidente que se emitieran declaraciones de emergencia o declaraciones de desastre mayor para su estado. Como resultado, los gobiernos tribales reconocidos por el gobierno federal  no se encontraban autorizados a solicitar dichas declaraciones directamente al Presidente y, en su lugar, se veían obligados a realizar su solicitud mediante el estado o los estados dentro cuyas fronteras su territorio se encontrase localizado geográficamente.

La modificación a la Ley Stafford es importante porque las leyes y constituciones de algunos estados obstaculizaban la colaboración entre estos y los gobiernos tribales reconocidos por el gobierno federal. Estocreaba dificultadesdurante el proceso de respuesta y recuperación ante desastres. Por ejemplo, para recibir asistencia federal, el Gobernador del estado debe poner en marcha el plan de emergencia del estado y demostrar que no le bastan los recursos locales y estatales para responder de manera eficaz a la situación en las áreas afectadas. Dependiendo del estatus de la tribu y las leyes del estado, puede que el Gobernador no tenga la autoridad de tomar acciones con respecto al territorio tribal.

La enmienda garantiza que los gobiernos tribales reconocidos por el gobierno federal tendrán el mismo derecho que los estados. La misma elimina los obstáculos que les impedían establecer una relación más fuerte con el gobierno federal, y les permite a las tribus solicitar asistencia federal de forma directa.

  • La Ley Stafford ahora reconocerá la totalidad del territorio tribal afectado.  Los desastres no respetan las fronteras – sus impactos pueden sentirse a través de varios condados y estados, y los mismos pueden variar de comunidad en comunidad. Antes que esta enmienda entrara en vigor, el gobierno federal y los gobiernos estatales hacían muy difícil la coordinación para cubrir las necesidades de las tribus afectadas, en especial cuando el territorio de la nación tribal cruzaba una o más fronteras estatales. Con anterioridad a la enmienda, el gobierno tribal afectado tenía que someter su solicitud al gobernador de cada estado dentro del cual se encontrara su territorio para que estos, a su vez, solicitaran una declaración de emergencia o una declaración de desastre mayor directamente al Presidente.

Por ejemplo, durante la primavera del 2009, ambos Dakota del Norte y Dakota del Sur fueron afectados por inundaciones. Las inundaciones también afectaron el territorio de la Tribu Standing Rock Sioux que se encuentra localizado dentro de las fronteras de ambos estados.Mientras Dakota del Norte recibió una declaración para el estado y el territorio de la tribu localizado dentro de sus fronteras de manera inmediata tras el desastre, la declaración de desastre mayor para Dakota del Sur no se emitió hasta varios meses después debido a que los daños sufridos a través del estado diferían. Ante esta situación, inicialmente FEMA solo podía ofrecerle asistencia al territorio de la Tribu Standing Rock Sioux localizado dentro de las fronteras de Dakota del Norte, a pesar de que todo el territorio tribal había sido afectado.

Ahora los gobiernos tribales tienen la opción de solicitar asistencia federal por desastre de manera directa para cubrir el territorio dentro de sus fronteras, y no se ven restringidos por las fronteras de los estados que le rodean.

Reconocemos el trabajo y apoyo de la Administración, las tribus y las organizaciones que representan a más de 300 tribus a través de todo el país por dedicarse a promover esfuerzos para que la enmienda a la Ley Stafford entrara en vigencia.  El trabajo para el manejo de emergencias requiere los esfuerzos de un equipo – y me enorgullece que hemos dado un paso importante para reconocer a las naciones tribales como parte integral de ese equipo.

Para más información sobre el trabajo que estamos realizando en colaboración con los gobiernos tribales, visite http://www.fema.gov/es/informacion-de-los-gobiernos-tribales

Fecha de la última actualización: 
15/03/2013 - 10:48
Posted on Jue, 31/01/2013 - 09:47
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