Aspectos positivos y campanas doradas, la cadena de favores

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Nota del editor: FEMA no patrocina a organizaciones, entidades o servicios no gubernamentales.

El único aspecto positivo de los desastres es que tienden a destacar las mejores cualidades de la humanidad. El mundo entero se une – personas en países al otro lado del océano envían comida, dinero, mantas, y otros suministros. Se ven vecinos ayudando a otros vecinos según se desata la cadena de favores, y las personas se continúan ayudando mutuamente durante el tiempo que sea necesario. Estos sentimientos suelen intensificarse durante las fiestas.

Para mí no hay historia que mejor demuestre cómo, en tiempos de crisis, la bondad engendra más bondad que la historia de Patsy Roberts, de 87 años. Patsy es descrita como la “matriarca” de su cuadra – una fuerte y fiel amiga y vecina de la comunidad de Belle Harbor en Rockaway. A Patsy nunca se le ha olvidado el cumpleaños del cartero, nunca ha pasado por el lado a un contenedor de basura tirado sin recogerlo, y nunca ha vacilado para cocinarle una comida a aquellos que estén necesitados. Estos actos de generosidad forman parte de la vida diaria de Patsy, según camina a lo largo de la playa por las mañanas y en su camino a la iglesia todos los domingos.

Tras el paso del huracán Sandy, se vio obligada a desalojar el hogar donde ha vivido por 50 años. Muchos de sus bienes personales fueron destrozados, incluyendo miles de postales de amigos y familia que había guardado a través de los años. Patsy le dijo a su hija, Virginia, y a su yerno, Cristian, que había estado guardando las postales para “leerlas cuando me llegara el momento de recordar a todas las personas que amo.”

 

 

 N.Y., 4 de noviembre de 2012 -- La sobreviviente de Sandy en Rockaway abraza a su sobrina nieta Jasmine.

Patsy le dio fortaleza a la familia durante la tormenta. “Al principio no quería desalojar su hogar,” dijo Virginia. “Pero después acepto venir a nuestro hogar, que queda más retirado del océano.” Como a las 11:00 p.m., el hogar de los Dobles se vio rodeado de inundaciones de hasta cinco pies. “Postes de la telefónica y vehículos cursaban por el agua,” dice Virginia. “No estoy siendo melodramática cuando les digo que nunca he estado más asustada en mi vida. Mi cuñado llamó para dejarnos saber que un incendio se dirigía en nuestra dirección. Después vimos las llamas que llegaban a 13 pies de altura.”

Cuando Virginia le informó a su madre que tendrían que desalojar el hogar y salir al agua, Patsy dijo “Bueno, si eso es lo que tenemos que hacer, lo haremos.”

“Subió las escaleras y se puso su abrigo impermeable – el que utilizaba durante sus caminatas mañaneras – y mantuvo la calma,” dijo Virginia. “El haber vivido durante la Segunda Guerra Mundial y la Gran Depresión le ha ensenado a ser de esta manera. Yo, sin embargo, estaba histérica.  Fue la calma de mi madre lo que me ayudo.”

Según el esposo de Virginia inflaba bolsas de basura para usar como salvavidas, la familia vio un vehículo negro conducir entre las aguas que inundaban la calle frente a su hogar. “Era como si fuera un espejismo,” dijo Virginia. “Ocho chicos a bordo de una balsa nos gritaron, ‘Permanezcan en su hogar. ¡Los vientos han dado un viraje!”

El fuego había cambiado de dirección. “No sé quiénes eran, pero salvaron nuestras vidas,” dijo Virginia.

Antes de hacer planes de reparaciones para que Patsy pueda regresar a su vivienda de toda la vida, la familia está a la espera de oír cuanto de los daños serán cubiertos por la póliza de seguro en caso de inundaciones de Patsy. Mientras tanto, su yerno, Cristian, quien dice que cada postal que ella ha enviado puede ser considerada una “pequeña oración”, ha iniciado una campaña en los medios. Hasta el momento, Patsy ha recibido más de 1,500 postales.

“Es maravilloso,” dice Virginia. “Ella era una mujer muy activa y ahora no puede salir por los daños y la calidad del aire. Las postales le sirven como terapia.”

 New York, N.Y., 14 de diciembre de 2012 -- Patsy Roberts, sobreviviente del huracán Sandy, en la habitación de su sobrina nieta con las cartas que recibió de vecinos, amigos y extraños tras ser desplazada de su hogar por la tormenta.

El esposo de Virginia no le dijo con anticipación sobre sus planes de hacer la campaña de postales para Patsy, y fue mejor que no lo hiciera. “Yo soy como el Grinch,” bromea Virginia. “¡Estoy tan contenta que no me dijo porque lo más probable le hubiese dicho que no lo hiciera! Pero esto ha sido muy bueno para ella. El apoyo y aprecio han sido impresionantes. Por medio de las postales las personas han compartido detalles personales de sus vidas, no solo cosas superficiales. Están estableciendo una verdadera conexión. Sirve para restaurar la fe en la humanidad.”

Para aquellos que buscan maneras de hacer una diferencia en la vida de un sobreviviente del huracán, a continuación les ofrecemos una lista de organizaciones que ofrecen ayuda a los sobrevivientes de Sandy, tanto durante como después de las fiestas:

  • Toys for Tots (en inglés): Esta organización, que es operada por los Cuerpos de las Fuerzas Marinas de los Estados Unidos, perdió mucho de su inventario de juguetes durante la tormenta.
  • Fashion Delivers: Una organización sin fines de lucro que recauda el inventario sobrante de compañías para distribuir a los necesitados. El grupo ha organizado una compra navideña gratis para los sobrevivientes de Sandy para este sábado, 22 de diciembre, y domingo, 23 de diciembre. Para asistir debe estar inscrito con FEMA y tener su número de inscripción a la mano. Los residentes de Staten Island que quieran recibir una invitación deben comunicarse al 718-987-1931 con Tony Navarino de Tunnel to Towers, una agencia que trabaja en colaboración con Fashion Delivers. Para más información visiten www.FashionDelivers.org (en inglés)
  • Believe in Belle Harbor: Una organización fundada por la familia Roberts y el equipo Rubicon, un equipo de veteranos retirados quienes trabajan como voluntarios en las zonas de desastres. www.believeinbelleharbor.com (en inglés). Equipo Rubicon: www.teamrubiconusa.org (en inglés)
  • Where to Turn: Esta organización ha organizado un evento donde las familias podrán elegir dos juguetes por niño. El evento tomará lugar en una de sus viejas tiendas localizadas en 3948 Amboy Road en Great Kills, Staten Island, de 12 p.m. a 7 p.m. hasta la Víspera de Navidad. Para ser elegibles, las familias deben mostrar una identificación con foto que sirva como prueba de que viven en el área afectada, al igual que su número de FEMA. www.where-to-turn.org (en inglés)
  • BrotherMelo: Este programa dirigido a los jóvenes celebrará una fiesta de navidad  para las familias afectadas por el huracán Sandy donde regalaran juguetes, ropa, y otros artículos para el hogar que les han sido donados. La fiesta será el sábado, 22 de diciembre en el Centro Comunitario 110 West 9th Street, Brooklyn, N.Y. 11231, Red Hook, Brooklyn, de la 1 p.m. a 3 p.m. Para más información y oportunidades de ser voluntario, envíe un correo electrónico a karlharpersanders@yahoo.com
  • Otras organizaciones que ofrecen asistencia a los sobrevivientes de Sandy:
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Fecha de la última actualización: 
14/03/2013 - 09:10
Posted on Jue, 20/12/2012 - 16:20
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