Nueva York, un mes tras el paso de Sandy

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Yo soy nativo de Nueva York.

Nací en la ciudad de Nueva York.  Crecí en los complejos de vivienda pública de East Harlem. Mi mamá, papá, hermanos y hermanas todavía viven allí. Trabajé para el Departamento de Bomberos de Nueva York por 20 años, donde llegue a servir como Capitán.  También trabajé en la Oficina para el Manejo de Emergencias de Nueva York y luego comencé mi trabajó con FEMA.

Estoy orgulloso de ser de Nueva York y honrado de formar parte del equipo federal que está trabajando para asistir mi ciudad y estado natal.

Coney Island, N.Y., 12 de noviembre de 2012 – Vista aérea de los daños y escombros en Coney Island, Nueva York. El oleaje causado por el huracán Sandy ocasionó inundaciones y apagones a través de la isla.

Long Beach, N.Y., 7 de noviembre de 2012 – Vehículos atrapados en la arena como resultado del huracán Sandy. El oleaje de Sandy causó grandes inundaciones, apagones, y mucha devastación en Long Beach, Nueva York. FEMA está trabajando con los oficiales locales y estatales para ayudar a los residentes afectados por el huracán.

FEMA comenzó con sus esfuerzos de preparación antes de que llegara la tormenta. Distribuyeron comida, agua, y frisas a los Centros de Apoyo ante Incidentes en Nueva York. Días antes de que Sandy tocara tierra, ya se contaba con el apoyo de los Equipos de Asistencia para Manejo de Incidentes (IMAT, por sus siglas en inglés) que están entrenados para coordinar con eficiencia y rapidez los recursos necesarios para asistir al estado. También se reclutaron los esfuerzos de la Guardia Costera de los Estados Unidos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) y el Cuerpo Armado de Ingenieros de los Estados Unidos. Hasta se coordinó para que los soldados marinos aterrizaran en la playa de Rockaways.

Durante un desastre como este, es crucial que nos enfoquemos en las ¨personas, la electricidad, el bombeo y el recogido¨.

Las personas siempre deben ser la prioridad. Lo primero que hicimos fue hacerle llegar artículos esenciales a las personas. Dentro de veinticuatro horas logramos suplir más de un millón de litros de agua y más de un millón de comidas enlatadas a la Guardia Nacional de Nueva York y las agencias voluntarias a través de la ciudad – quienes pudieron distribuir el agua y las comidas a las personas  afectadas. Al tercer día de pasar la tormenta, ya nos habíamos establecido en las áreas afectadas.

Nueva York es un lugar impresionante, donde residen personas provenientes de todas partes del mundo. Cada vecindario es único y tiene sus propias tradiciones, dialecto y sentido de comunidad. Pero más que todo esto, Nueva York está compuesto de vecindarios.

Por ejemplo, usted puede ver un mapa y ver el área de Rockaways. Pero en realidad hay cuatro Rockaways. Rockaways está compuesto de Far Rock, Rockaway Beach, Belle Harbor y Breezy Point y cada vecindario es diferente.

Hemos organizado Centros de Recuperación por Desastres donde los sobrevivientes pueden reunirse en persona con representantes para hablar sobre los tipos de asistencia disponibles. Yo visité el centro en Rockaway Beach, donde habían muchas personas esperando para ser atendidas. Todos habían tomado un número de espera. Llegué a hablar con un hombre cuyo número de espera era el 245 y el centro iba por el número 150. Le informé que teníamos vehículos con calefacción donde podía esperar su turno, pero el hombre prefirió esperar afuera con sus vecinos. Así es Nueva York.

Al día de hoy tenemos un total de 34 centros a través de todas las áreas afectadas. Más de 56,000 personas han visitado estos centros y estamos coordinando para abrir más.

Far Rockaway, N.Y., 10 de noviembre de 2012 – El personal de FEMA ayuda a los sobrevivientes del desastre en uno de los Centros de Recuperación por Desastres de FEMA, localizado en Far Rockaway, N.Y. Estos centros han sido establecidos por FEMA y el estado para ayudar a los sobrevivientes del huracán.

Far Rockaway, N.Y., 10 de noviembre de 2012 – La especialista en relaciones comunitarias de FEMA, Teisha Jeeter, y una niña sobreviviente del desastre, Luna Natalia Voss, hacen un dibujo en uno de los Centros de Recuperación por Desastres (DRC, por sus siglas en inglés) en Far Rockaway, N.Y. El centro fue establecido para atender las necesidades de los sobrevivientes.

El área metropolitana de Nueva York es hogar a más de 15 millones de personas. Sabíamos que iba a ser un reto contar con el personal necesario. Teníamos a más de 1,200 personas en el campo, yendo de puerta en puerta visitando a los sobrevivientes en las áreas afectadas. Tuvimos que activar personal del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés).  El personal de DHS consistía de más de 1,100 empleados provenientes de las diferentes agencias que son parte del DHS, como el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, la Administración de Seguridad en el Transporte, y la Guardia Costera de los Estados Unidos. Estas personas están pasando noches en barcos de entrenamiento marino para no acaparar las habitaciones de hotel que pueden ser necesarias para sobrevivientes que han sido desplazados. He visitado algunos de los barcos, las condiciones de dormir son severas, pero la comida es buena.

Apenas una semana tras el paso de la tormenta, el 6 de noviembre, FEMA recibió más de 135,000 solicitudes y aprobó casi $185 millones en asistencia para las viviendas de los sobrevivientes. Más de 17,000 inspecciones fueron realizadas por más de 1,000 inspectores de viviendas.

Long Beach, N.Y., 9 de noviembre de 2012 – El Inspector de Vivienda, Bill Gay inspecciona un hogar en Long Beach debido a daños ocasionados por el huracán Sandy. El Programa de Asistencia Individual de FEMA ofrece asistencia financiera para hacer arreglos de vivienda temporeros y reparaciones menores.

Hemos adoptado un método más diverso en el servicio de asistencia a la comunidad para garantizar que se riegue la voz en el mosaico multicultural que es Nueva York. Tenemos traductores disponibles para facilitar reuniones entre nuestros miembros de relaciones comunitarias y sobrevivientes con poco dominio del inglés. También ofrecemos materiales informativos en 21 idiomas para asegurarnos que reciban asistencia.           

Coney Island, N.Y., 25 de noviembre de 2012 – Los especialistas en Relaciones Comunitarias para Personas con Poco Dominio del Inglés (LEP, por sus siglas en inglés), Eric Phillipson y Rossy Rey ayudan a la sobreviviente rusa Knana Letner. El equipo LEP fue enviado a la comunidad rusa en Coney Island, N.Y. como respuesta al huracán Sandy.

FEMA ha establecido un Equipo Nacional para la Restauración de Electricidad para simplificar, mejorar y agilizar el proceso de coordinación y restauración de electricidad a nivel federal, estatal, tribal, local y privado. La Agencia de Logística de Defensa hizo entrega de más de 2.3 millones de galones de combustible a diversos puntos de distribución en Nueva York y Nueva Jersey. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos transportó equipo y suministros para los esfuerzos de restauración de electricidad, incluyendo 69 vehículos pertenecientes a la compañía de servicio público Southern Carolina Edison. El Cuerpo Armado de Ingenieros de los Estados Unidos instaló 177 generadores por todo Nueva York, incluyendo edificios bajo la gerencia de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York.

El bombeo de agua fue posible gracias a la tecnología moderna.  Algunos de los túneles del sistema de tránsito subterráneo estaban completamente inundados.  El túnel Hugh Carey (el cual para mí siempre será el túnel Brooklyn-Battery) estaba cubierto de agua hasta el techo. Yo lo vi en persona, y déjeme decirles, pensé que tomaría meses bombear toda el agua fuera de los túneles. El Cuerpo Armado bombeo más de 470 millones de galones de agua en menos de dos semanas.

Finalmente se llega al ¨recogido¨. Me refiero al recogido de escombros. Las tormentas como estas dejan detrás muchos escombros y organizar el recogido de estos puede ser un reto. El Presidente  firmó una orden autorizando pago por 30 días para el recogido de escombros. Por lo general, sólo pagamos el tiempo adicional, así que el pago de todas las horas trabajadas sirve como incentivo para que el recogido de escombros ocurra con rapidez dentro del marco de los 30 días. Hasta el momento hemos recogido 1.4 millones de yardas cúbicas de escombros.

A pesar de que hemos logrado mucho, mientras todavía hayan personas sin electricidad y en necesidad de refugios, no estaré satisfecho. Por eso hemos creado un programa de vivienda llamado Sheltering and Temporary Essential Power (STEP). La intención del programa STEP es brindar medidas temporeras a los sobrevivientes para que estos puedan mantener refugio en su hogar. STEP da apoyo a los esfuerzos de restauración de electricidad, calefacción y agua caliente financiando medidas de emergencia para que los residentes puedan restaurar electricidad por medio de reparaciones de emergencia. El programa STEP les permite a los residentes permanecer en sus hogares mientras están en espera de realizar las reparaciones permanentes. El programa también cubre otros costos para reparaciones temporeras de su hogar, como costos para cubrir ventanas, techos y puertas exteriores. Estas reparaciones tienen como objetivo que los residentes puedan regresar a hogares seguros y habitables.

Si usted vive en los cinco condados de la ciudad de New York, llame al 3-1-1 para recibir más información sobre el programa. Si vive en el condado de Nassau, llame al 1-888-684-4267. Su condado o ciudad determinarán que elementos del programa STEP están disponibles para su residencia.

Long Beach, N.Y., 24 de noviembre de 2012 – Electricistas instalando registros de calor como parte del programa STEP de FEMA. El programa STEP ayuda a los gobiernos estatales y locales a desempeñar los trabajos y servicios esenciales para salvar vidas, brindando protección a su propiedad, salud y seguridad pública. En específico, STEP da apoyo a los esfuerzos de restauración de electricidad, calefacción y agua caliente financiando medidas de emergencia para que los residentes puedan restaurar electricidad por medio de reparaciones de emergencia. El programa STEP les permite a los residentes permanecer en sus hogares mientras están en espera de realizar las reparaciones permanentes. FEMA está trabajando de cerca con muchos colaboradores, incluyendo el gobierno federal, estatal, local y tribal, organizaciones religiosas, organizaciones comunitarias y el sector privado para ayudar a aquellos que han sido afectados por el huracán Sandy.

Todavía hay mucho trabajo que hacer. Cuando el Presidente Obama visitó las áreas afectadas en Nueva York, me miró a lo ojos y dijo ¨continúa el trabajo¨.

Visite la página del Huracán Sandy en Nueva York para la información más actualizada.  Hemos empleado a más de 3,000 personas para ayudar con los esfuerzos.

Continuaremos compartiendo historias y actualizaciones según el proceso continúa. Volverán a oír de mi. Me gusta contar historias y creo que esta recuperación será una de las mejores historias de nuestros tiempos.

Estado o región: New York

Desastre asociado: Huracán Sandy en New York

Fecha de la última actualización: 
21/12/2012 - 15:21
Posted on Vie, 30/11/2012 - 17:53
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